Coronavirus: ¿por qué Ecuador tiene el mayor número de contagios y muertos per cápita de covid-19 en América Latina?

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La pandemia del covid-19, que ya registra más de 380.000 contagios y 18.000 muertos alrededor del mundo, aterrizó en América Latina hace más de un mes.

Y uno de los países que ha visto con alarma crecer su número de contagiados y fallecidos de manera exponencial ha sido Ecuador.

Hasta este jueves, se habían registrado allí 1.211 contagios, mientras que 29 personas han muerto a causa del coronavirus. Como medida estricta para frenar la curva, el gobierno anunció un toque de queda ampliado, que empezó a regir este miércoles.

En la región, Ecuador ocupa el segundo lugar en contagios y muertes después de Brasil. Aun cuando su población es doce veces menor que la del gigante sudamericano y su territorio, 30 veces más chico.

Además, fue el tercer país de Latinoamérica en reportar un caso positivo de covid-19, el pasado 29 de febrero, antes que otros países más grandes y poblados como Argentina o su vecino Colombia.

«Es una suma de varios factores, pero el principal es que en el Ecuador no hemos seguido con rigor estricto todas las medidas que se deben tomar para afrontar una emergencia de esta magnitud, ni las personas han hecho caso de las observaciones del gobierno», le dijo a BBC Mundo Esteban Ortiz, epidemiólogo ecuatoriano de la Universidad de las Américas.

Y a esto se suma el hecho de que, en medio de la crisis por la pandemia, la ministra de Salud, Catalina Andramuño, renunció a su puesto el pasado viernes. En su reemplazo fue designado Juan Carlos Zevallos.

El gobierno del presidente Lenín Moreno impuso medidas para contener la emergencia desde inicios del mes de marzo, una vez el país reportó su primer caso de covid-19.
Image captionEl gobierno del presidente Lenín Moreno impuso medidas para contener la emergencia desde inicios del mes de marzo, una vez el país reportó su primer caso de covid-19.

«No queremos negar lo que está pasando en Ecuador, es una situación grave. Pero hay que ser claro que fuimos de los primeros en el continente en tomar las medidas más estrictas para contener las infecciones del coronavirus en la región», aseguró Zevallos, en diálogo con BBC Mundo.

«Sin embargo, el comportamiento de las personas no ha sido el ideal y eso ha causado serios focos de infección», añadió el ministro.

Pero, ¿cuáles son las razones de fondo para que el caso ecuatoriano sea más llamativo que el de los otros países de la región ante el avance del coronavirus?

La conexión con España se contaría entre los factores, señalan los expertos.

Paciente 0

Según el epidemiológo e investigador Esteban Ortiz, en Ecuador se registra un dato sociocultural que podría influir en sus números de contagios y muertes: la conexión con España, uno de los mayores focos de infección del virus en Europa.

«Los ecuatorianos somos la principal comunidad migrante en España. Y muchos de los familiares de esas personas (emigradas) ingresan constantemente al país, especialmente a principio de año», anotó Ortiz.

De acuerdo con la embajada de Ecuador en Madrid, actualmente hay 422.000 ecuatorianos que residen en suelo español, lo que los convierte en la mayor comunidad latinoamericana en ese país europeo.

De hecho, el primer caso reportado en Ecuador fue el de una mujer ecuatoriana que había regresado el 14 de febrero y quien tenía residencia fijada en la localidad de Torrejón de Ardoz, cerca de Madrid. Esta «paciente cero», de 71 años, murió como consecuencia del virus.

Mapa del coronavirus: propagación global, 26 de marzo de 2020

Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

Total de casos confirmadosNúmero total de muertes
471.31721.286
CasosMuertes
China81.6673.285
Italia74.3867.503
EE.UU.68.7951.037
España49.5153.647
Alemania37.323206
Irán27.0172.077
Francia25.2331.331
Suiza10.897153
Reino Unido9.529465
Corea del Sur9.137126
Holanda6.412356
Austria5.58830
Bélgica4.937178
Canadá3.38735
Noruega3.08414
Portugal2.99543
Brasil2.55459
Suecia2.52662
Turquía2.43359
Israel2.3695
Australia2.3648
Malasia1.79620
Dinamarca1.72434
República Checa1.6546
Irlanda1.5649
Luxemburgo1.3338
Japón1.30745
Ecuador1.21129
Chile1.1423
Pakistán1.0638
Polonia1.05114
Tailandia9344
Rumania90617
Arabia Saudita9002
Finlandia8803
Grecia82122
Indonesia79058
Islandia7372
Crucero Diamond Princess71210
Sudáfrica709
Rusia6583
India65712
Filipinas63638
Singapur6312
Panamá5588
Qatar537
Eslovenia5285
Argentina5028
Perú4809
Colombia4704
Egipto45621
Croacia4421
Bahréin4194
México4055
Estonia4041
República Dominicana39210
Serbia3844
Irak34629
Emiratos Árabes Unidos3332
Líbano3336
Argelia30221
Nueva Zelanda283
Lituania2744
Armenia265
Bulgaria2423
Taiwán2352
Hungría22610
Marruecos2256
Letonia221
Uruguay217
Eslovaquia216
San Marino20821
Costa Rica2012
Kuwait195
Andorra1881
Macedonia del Norte1773
Bosnia y Herzegovina1763
Túnez1735
Jordan172
Moldavia1491
Vietnam148
Albania1465
Burkina Faso1464
Ucrania1455
Chipre1323
Islas Feroe132
Malta129
Reunión111
Brunéi109
Venezuela106
Sri Lanka102
Senegal99
Omán99
Camboya96
Azerbaiyán932
Bielorrusia86
Afganistán842
Kazajistán81
Costa de Marfil80
Georgia75
Camerún751
Guadalupe731
Cisjordania711
Ghana684
Martinica661
Trinidad y Tobago601
Uzbekistán60
Cuba571
Montenegro531
Honduras52
Nigeria511
Puerto Rico512
Liechtenstein51
Mauricio482
República Democrática del Congo482
Kirguistán44
Ruanda41
Bangladesh395
Bolivia38
Guam371
Paraguay373
Mayotte36
Mónaco31
Guernsey30
Guayana Francesa28
Kenia28
Gibraltar26
Jamaica261
Polinesia Francesa25
Guatemala241
Togo23
Isla de Man23
Madagascar19
Aruba19
Barbados18
Isla de Jersey16
Uganda14
Nueva Caledonia14
Tanzania13
Maldivas13
El Salvador13
Etiopía12
Zambia12
Isla de San Martín11
Yibuti11
Dominica11
Mongolia10
Guinea Ecuatorial9
Islas Caimán81
Surinam8
Haití8
Níger71
Bermudas7
Seychelles7
Namibia7
Groenlandia6
Benín6
Gabón61
Antillas Holandesas61
Bahamas5
Fiyi5
Siria5
Guyana51
Mozambique5
Congo4
Cabo Verde41
Guinea4
Vaticano4
Esuatini4
Eritrea4
Sudan31
República Centroafricana3
Chad3
Laos3
Zimbabue31
Gambia31
Antillas Holandesas3
Angola3
Antigua y Barbuda3
Liberia3
Nepal3
San Bartolomé3
Santa Lucía3
San Cristóbal y Nieves2
Belice2
Mauritania2
Guinea-Bissau2
Mali2
Bhután2
Nicaragua2
Libia1
Timor Oriental1
Granada1
Papúa Nueva Guinea1
San Vicente y las Granadinas1
Somalia1
Montserrat1
Islas Vírgenes Estadounidenses

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización 26 de marzo de 2020 3:00 GMT.

«Ella llegó desde España y estuvo varios días en la casa de sus familiares, asistiendo a reuniones sociales, donde infectó a otras personas, incluida su hermana, que a las semanas también falleció por el coronavirus», señaló Ortiz.

«Y no hubo un buen control después de su arribo», agregó el especialista.

El gobierno aseguró que se estableció un cerco epidemiológico de casi 180 personas con las que la mujer contagiada había tenido contacto.

Sin embargo, otros casos similares en los que las personas que tenían la infección no cumplieron con las normas impuestas por el gobierno, habrían ayudado a propagar el virus.

Además, de que ya habría en el país casos asintomáticos antes de que se instalaran las medidas por parte del gobierno.

Dentro de esas medidas también están la de cerrar esa conexión con el extranjero y el gobierno ecuatoriano fue uno de los primeros en cancelar la llegada de vuelos internacionales, según un decreto del pasado 15 de marzo, y solo permitió la salida de algunas aeronaves que llevaban de regreso a varios extranjeros a sus países de origen.

“Es cierto que es un factor que ha incidido en el número de contagios -aunque no el único- especialmente en Guayaquil y Quito, donde están los aeropuertos internacionales y donde se han presentado la mayoría de los casos”, explicó Zevallos.

Getty ImagesLos ecuatorianos somos la principal comunidad migrante en España. Y muchos de los familiares de esas personas ingresan constantemente al país, especialmente a principio de año»Esteban Ortiz
Epidemiólogo Universidad de las Américas

A esto se suman otros datos que vinculan la curva de contagio ecuatoriana con España.

Por caso, de acuerdo al Ministerio de Salud, la región más afectada por el covid-19 es la provincia de Guayas (cuya capital es Guayaquil, la ciudad más poblada del país), donde se anota casi el 77% de los casos.

Guayas es, a la vez, la región que más aporta al censo de migrantes ecuatorianos en España, un 22% de acuerdo a un reporte publicado por la embajada del Ecuador en 2017.

Comportamiento

Además, como le indicó a BBC Mundo Dome Cevallos, médica especializada en temas de salud pública de la Universidad Central del Ecuador, los casos se han concentrado en las dos principales poblaciones del país: Guayaquil y Quito.

Ecuador tiene 285.000 kms cuadrados de territorio y es el tercer país más pequeño de Sudamérica después de Uruguay y Surinam.

“Por ser un país pequeño, los casos se han concentrado en los dos centros urbanos y no como en otros países, donde los casos se diluyen en varias ciudades principales como por ejemplo Brasil”, explicó.

En Brasil, que hasta este jueves presentaba cerca de 2.554 casos, la ciudad más afectada era Sao Paulo, con el 35% de los contagios del país. (Aunque casi el 90% de las muertes han ocurrido allí).

Por su parte, el gobierno ecuatoriano señala que el territorio ha evitado un mayor propagación debido al terreno quebrado y de hecho, una de sus primeras medidas fue la de evitar la prohibición de circulación vehicular de particulares.

Sin embargo, un tema en el que coinciden los expertos y el gobierno es que el comportamiento de los individuos frente a las restricciones no ha sido el adecuado para romper la cadena de contagios.

«Ayer (lunes), además del reporte de contagios y personas fallecidas, el gobierno entregó el número de personas arrestadas por violar la cuarentena: fueron 841. Sin aislamiento social, no podemos reducir el número de contagios», señaló la doctora Cevallos.

Tanto expertos como el gobierno ecuatoriano han señalado que el comportamiento ciudadano no ha sido el adecuado para la dimensión de la emergencia.
Image captionTanto expertos como el gobierno ecuatoriano han señalado que el comportamiento ciudadano no ha sido el adecuado para la dimensión de la emergencia.

“Las crisis exponen las desigualdades de un país, pero también la cultura y conciencia colectiva. Y Ecuador tiene mucho en contra en ese sentido, lo que empieza a reflejarse en los datos en aumento de contagios”, añadió.

Por su parte, el ministro Zevallos considera que ese ha sido el principal factor que ha facilitado la rápida expansión por el territorio.

“A las personas que llegaron con síntomas y que venían del extranjero se les ordenó quedarse recluidos en casa, pero salieron de fiesta, se abrazaron, se saludaron con otros y eso causó que la infección se propagara especialmente en estas dos regiones del país”, indicó.

Más estrictos

La escena se ha repetido en distintos países con el correr de las semanas: a las primeras medidas de aislamiento social que establecen los gobiernos, con frecuencia le siguen otras más estrictas.

Ecuador no ha sido la excepción en este sentido. Este martes, el gobierno del presidente Lenin Moreno endureció las restricciones, que se habían comenzado a implementar desde el 11 de marzo pasado, al imponer un toque de queda extendido, desde las 14 horas hasta las 5 de la madrugada.

«Se restringe la circulación, excepto para las actividades esenciales. ¡Quien incumpla será sancionado!», escribió el mandatario en su cuenta de Twitter, donde habló de tres tipos de sanciones incluida la prisión para quien incumpla las normas.

Getty ImagesFuimos de los primeros en el continente en tomar las medidas más estrictas para contener las infecciones del coronavirus en el país»Juan Carlos Zevallos
Ministro de Salud del Ecuador

En la provincia de Guayas, el gobierno estableció una Fuerza de Tarea Conjunta, liderada por la Fuerza Naval, para hacer respetar el toque de queda.

Sin embargo, analistas de la situación como Ortiz indican que se deben tomar medidas más rigurosas para lograr una efectiva reducción de contagios y muertes a causa del covid-19, en un plazo que los expertos estiman sería de un mes.

«El problema es que no tenemos los datos adecuados para poder evaluar estos aspectos de manera concreta y poder sacar conclusiones certeras sobre cómo el virus llegó a Ecuador y comenzó y siguió su expansión”, señaló Ortiz.

En respuesta a las críticas, el gobierno ecuatoriano indicó a BBC Mundo que el país había sido uno de los primeros en tomar las medidas adecuadas.

«No estamos de acuerdo con esa posición. El gobierno ha tomado medidas de control muy estrictas como toques de queda en todo el país, cierre de aeropuertos, cierre de fronteras y cancelación de eventos públicos desde principios de marzo», señaló Zevallos.

«Además, ahora estamos en la etapa de conocer en qué estado se encuentra nuestra red sanitaria para atender esta emergencia y poder atender lo que sabemos va a exigir nuestro sistema de salud», concluyó.